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新研究促進對癌細胞的遺傳學研究

  • 小白兔

  • 2019-05-16 18:19:08

根據最近的一項研究,從血液樣本中徹底分離出癌細胞的新方法可以對癌細胞進行全面的遺傳分析,從而幫助醫生更有效地靶向腫瘤並監測治療方法。

早期的技術只能在有限的癌細胞亞群中進行全面遺傳譜鑑定,或者捕獲大多數癌細胞但只能尋找一些基因的變化特徵。因此,遺傳譜通常忽略了重要的癌細胞群。

“我們的晶片可以捕獲純迴圈腫瘤細胞,然後提取遺傳資訊而不會受到紅細胞和白細胞的任何汙染,”U-M電氣工程和電腦科學教授,該研究的資深作者Euisik Yoon說。

許多現代抗癌藥物通過追蹤具有某些基因的細胞起作用 - 這些基因標誌著它們作為癌細胞的身份。但是這些基因在患者的癌細胞群中不是均勻活躍的,並且可以在治療過程中發生變化。

重複的活組織檢查以監測腫瘤是痛苦的並且對患者具有潛在危險。從血液樣本中捕獲癌細胞提供了一種非侵入性的方法來觀察癌症是否消失或是否對治療產生抗藥性。

“它不僅可以讓您選擇靶向治療,還可以通過血液檢查來監測這些療法對患者的影響,”作者說。

使用這種方法,該團隊從21名乳腺癌患者的血液中收集並分析了666個癌細胞。遺傳分析證實,即使在單個患者中,癌細胞通常表現得非常不同。 Wicha的研究小組此前已表明癌症轉移是由具有幹細胞特性的癌細胞介導的。儘管癌症幹細胞僅佔腫瘤細胞的百分之幾,但它們在血液中構成的癌細胞比例更高。在這項研究中,從血液樣本中捕獲的約30-50%的癌細胞顯示出類似幹細胞的特性。

通過抓住細胞表面的蛋白質,從患者血液中捕獲乾淨但不完整的癌細胞樣本的技術特別容易錯過這一群體。莖樣細胞位於兩種更典型的細胞型別之間,這意味著它們不會顯示一致的蛋白質標記。

“之前,我們可以用染色方法一次測量兩到三個基因,但現在我們可以通過一次測量每個細胞中數千個基因來全面瞭解迴圈腫瘤細胞,”UM助理研究科學家Yu-Chih Chen說。

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