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流媒體大戰好萊塢

  • 小白兔

  • 2019-03-15 00:34:02

源丨毒眸(youhaoxifilm) 文丨張穎

奧斯卡結束之後,有美國媒體曝出斯皮爾伯格將在四月舉行的奧斯卡理事會上,提出修改奧斯卡報名規則,以限制流媒體電影獲得參與資格。

訊息傳出,輿論紛紛猜測斯皮爾伯格此舉的原因在於奧斯卡頒獎典禮給了Netflix(即“奈飛”,以下統稱奈飛)出品的《羅馬》最佳外語片、最佳導演和最佳攝影三項大獎,然而《羅馬》並沒有像其他影片一樣遵守在影院公映90天后才能出版數字版或進行線上播放的規則,只是在數量很少的影院短暫地公映了三週。

《羅馬》海報

奈飛則第一時間發推文迴應斯皮爾伯格,“我們熱愛電影,但以下事情我們同樣熱愛:為付不起票價、生活在沒有影院的小鎮居民提供接觸電影的機會;讓任何地點的任何人在同一時間看到新片;給予電影人更多的方式分享藝術。上述各項並非各自獨立的。”

儘管隨後斯皮爾伯格的好友卡森伯格出面為其澄清“只是媒體謠言”,但斯皮格伯格其實在去年三月就公開表示過對流媒體電影衝奧的不滿,“那種在上線之前象徵性地在電影院公映不到一週的電影,不應該有資格獲得奧斯卡提名。如果拍得好,可以去獲得艾美獎而不是奧斯卡。”

事實上,流媒體大舉進軍電影市場,所面臨的不僅有來自於斯皮爾伯格這樣老派電影人和國際電影大獎對它們的爭議,也會受到好萊塢傳統電影公司與院線公司在競爭壓力之下的反擊對抗。在毒眸看來,這些反擊,不管是院線抵制的聲音,還是好萊塢巨頭自建流媒體平臺的動作,在加碼金錢和創作力量投入之下的流媒體面前,開始逐漸變得有些乏力。

流媒體對好萊塢的攻佔,似乎不再只是危言聳聽。

流媒體的新攻勢

今年1月,奈飛正式宣佈加入美國電影協會(Motion Picture Association of America,以下簡稱:MPAA),成為好萊塢“六大”之外的第“七大”,一舉打破了MPAA近百年的歷史中成員無一不是好萊塢傳統影企這一“慣例”。

奈飛正式宣佈加入美國電影協會

為了加入MPAA,奈飛為此每年要支付逾千萬美金的高額會費,但對於奈飛來說,這仍是一件價效比很高的事:擠進一個原本只屬於好萊塢傳統電影公司的組織、在身份上平視迪士尼、派拉蒙等好萊塢片商,有助於其在好萊塢獲得一定的“認同感”——畢竟“攪局者”的稱號已經貼在奈飛身上太久了。

這樣一種不友好的標籤,是整個美國電影行業對進軍電影市場的奈飛敵意的表現。由於奈飛從自制電影開始,就堅持線下放映和線上點播同時的原則,院線對其始終抱著敵視的態度,此次《羅馬》也因違背影院行業在“90天視窗期”的原則,遭到AMC和Regal兩大院線抵制。

不僅院線對奈飛的身份不認同,國際權威電影節也不認同流媒體電影的進入,連很多像斯皮爾伯格在內的傳統電影人都曾不同程度地表示過對奈飛的拒絕:2017年戛納電影節,奈飛的初次出征就遭到排擠,當時的評委會主席阿莫多瓦表示,金棕櫚大獎只屬於院線電影;2018年戛納電影節增添新規,只有在法國院線公映過的影片才能在主競賽單元參賽,奈飛包括《羅馬》在內的5部影片失去了爭奪金棕櫚的資格;知名導演諾蘭也曾表示過,奈飛的行為會讓影院關門,自己不願意選擇與奈飛合作。

在此前多方抗拒的處境下,奈飛在年初獲得MPAA的准入,不僅有助於其獲得身份上的認同,也能為其擴寬電影業務、尋找更多合作的機會等方面多有裨益。

與奈飛2019年初就開始猛進相比,原本十分“低調的”亞馬遜今年也開始突然變得強勢。

儘管在2017就憑藉《海邊的曼徹斯特》拿到了奧斯卡的最佳原創劇本和最佳男主角兩項大獎,但是在之前,這家科技巨頭的原創影片都會先在影院上映,視窗期後才轉到自家流媒體平臺Amazon Prime Video放映。

《海邊的曼徹斯特》海報

在上個月,亞馬遜影業主席Jennifer Salke在接受外媒採訪表示,新計劃每年推出約30部原創電影,並計劃將除了在影院上映的十部影片之外的原創作品,只在亞馬遜自己的視訊平臺上播放。

相比之前,亞馬遜每年自制電影基本保持在十餘部的數量,而此次不僅在數量上加碼至30部,還一改之前以“取悅影評人”為主的藝術片,轉加了高成本商業電影的數量。

亞馬遜此舉,意在彌補其過去一年多時間裡在自制電影方面的多次失意:伍迪艾倫的《摩天輪》耗資2500萬美元,但在北美的票房僅有140萬美元;基於暢銷書改編的《漂亮男孩》投入資金2300萬美元,僅在美國本土的收入760萬美元的票房,全球票房也只有1400萬。不同於好萊塢的商業大片策略,亞馬遜傾向的小眾電影並無法為其帶來期待的票房回報,Jennifer Salke也表示為改編影片型別不夠多元化、講故事方式不夠多樣的問題,接下來將調整策略在多種型別和“賽道”上加大投入。

除此之外,亞馬遜也在嘗試像奈飛一樣,繞過傳統院線直接在流媒體平臺發行原創電影。這個行為目前來看仍然存在風險,因為奈飛此前就因為網路與院線同步發行影片、不遵循傳統院線的視窗期而頻繁遭到院線的抵制,《羅馬》為了滿足奧斯卡評獎的規則而嘗試院線上映就受到AMC和Regal兩大院線抵制,只能在小範圍內放映。

美國最大院線AMC

雖然亞馬遜加碼自制電影數量也是為了與奈飛等電影公司爭奪票房和使用者,但比起奈飛來還是稍遜一籌,畢竟奈飛早在2017年Q3釋出財報之後就宣佈,2018年將投入80億美元打造原創內容,其中包括80部原創電影,不乏與知名喜劇演員亞當·桑德勒、曾執導過《禁閉島》的知名導演馬丁·斯科塞斯這類大牌明星的合作。而面對與奈飛80部原創電影的數量上的差距,亞馬遜影業主席Jennifer Salke表示,將在“質量”而非“數量”上下功夫。

不管是亞馬遜在電影業務上的調整,還是奈飛加入MPAA,流媒體在2019年初電影市場的大動作並非突然之舉,在進軍原創電影幾年裡積攢的導演資源和影片口碑都讓他們無法滿足於現在的市場份額,除此之外,隨著迪士尼等好萊塢電影公司紛紛推出自己的流媒體平臺並收回在流媒體平臺的部分影片版權,奈飛和亞馬遜的“激進”也帶著不少“自衛”的意味。

好萊塢的反攻

面對越來越激進的流媒體,美國的傳統電影產業當然不會坐以待斃。早在2014年,就有很多聲音表達著對流媒體進軍電影行業一系列破壞規則的行為的抵制,近年來,傳統電影產業的各方越來越堅決地加入抵制的陣營。

最先選擇反抗的是線下的電影院,因為流媒體平臺線上線下同步發行影片的行為,對於他們在票房上獲得利潤的行為是最直接的衝擊。

近年來北美電影市場票房收入增速幾近停滯,影院觀影人次也不斷下降,這其中離不開流媒體為觀眾提供線上觀影服務的衝擊。對很大一部分觀眾而言,隨時隨地在奈飛等視訊平臺看到院線熱映影片可以免去指定時間、地點去影院看電影帶來的各種不便。而外媒也擔心流媒體的衝擊,會使影院逐漸式微:“就像我們過去曾放棄整張專輯而選擇單曲、放棄紙質書而選擇電子書一樣,我們最終會放棄電影院,那對我們而言意味著昂貴、不便且選擇上受限的電影院。”

影院的蛋糕被蠶食,院線巨頭們自然無法對“奈飛們”行為坐視不管:

2014年9月,奈飛與韋恩斯坦及IMAX聯合宣佈將製作《臥虎藏龍》第二部,由於奈飛計劃在線上線下同步放映,導致該片僅僅一個“宣佈”的動作就受到北美影院的拒絕;

2015年,奈飛花費了1200萬美元買進《無境之獸》,並在平臺上線後嘗試進行部分影院同步網路上映,這一舉措無疑是公然挑釁院線的權威,立刻遭到帝皇、AMC、Carmike和Cinemark北美四大院線的聯合抵制,但當時該片的製作人艾米·考夫曼則對媒體堅持“奈飛將顛覆發行模式”;

電影《無境之獸》

2016年,奈飛在出品的中美合拍片《臥虎藏龍:青冥寶劍》再次試圖線上線下同步放映,儘管再一次遭到院線強烈抵制,奈飛還是在北美的部分IMAX影院放映了該片。

而伴隨著流媒體的攻勢越發凶猛,好萊塢電影公司也開始加入反抗的陣營。

在流媒體發展的早期,好萊塢與流媒體還屬於親密合作夥伴關係,當時流媒體作好萊塢電影公司作品的線上播放平臺,從它們手中高價購得影片版權,在院線放映結束後成為影片版權收入的主要來源。

但隨著流媒體自制電影數量和投入上的加碼,使得好萊塢面對著的不僅僅是不差錢的流媒體對於知名導演和創作者這一資源的搶奪,更重要的是流媒體原創電影提供的更多元、豐富的影片型別,分走了一部分觀眾和票房。在這種發展態勢之下,被動了“乳酪”的好萊塢傳統電影公司們出招反抗。

早在2017年8月,迪士尼董事長Robert Ige在第三財季電話會議上就宣佈迪士尼將中止與奈飛的合作協議,並將於2019年推出自己的流媒體服務,不再向奈飛提供新內容;2018年11月,迪士尼自己的流媒體平臺Disney+將於2019年上線,而迪士尼擁有的影視資源都將從奈飛收回版權成為自身平臺的“獨家”;同時迪士尼也並將聯手旗下的資產漫威、盧卡斯電影,共同為Disney+提供能在流媒體競爭中取得不同於別家優勢的原創內容。對奈飛而言,不僅失去了迪士尼這個有龐大觀眾群體的內容供給方,而且多了一個電影製造能力和水平俱佳的競爭對手。

迪士尼自己的流媒體平臺Disney+將於2019年上線

在傳統好萊塢企業裡,行動起來的並不只迪士尼一個。2018年10月華納公佈計劃在2019年推出全球D2C流媒體平臺,並表示與奈飛的80億美元相比,華納在內容支出上將更“具有競爭力”。同時,華納也將收回一批影視內容版權,如老牌劇集《老友記》2019年底將無法再於奈飛觀看,據報道,奈飛曾花費1億美金為了讓《老友記》在自己的平臺多留1年。

老牌劇集《老友記》

同時,NBC環球也在今年1月宣佈將在2020年第一季度推出免費、帶廣告流媒體服務,其執行長公開表示:“未來肯定不止我們會推出流媒體服務,面對奈飛、亞馬遜、Hulu,我們也會表現出不輸給對手的競爭實力。”

流媒體與好萊塢之戰,才剛剛開始

儘管好萊塢公司千方百計想要抵抗流媒體的強勢入侵,但效果卻開始越來越有限。

在過去,為了保證電影票房收入,北美電影市場設定了較長的院線視窗期(多達數個月至半年),但流媒體入局後,推動了部分電影的視窗期縮短至一個月或幾周,甚至還時常跳過院線環節直接和片方談發行合作。而無論院線方選擇以怎樣的方式進行抗議、抵制,在流媒體的攻勢前都顯得有些“微不足道”,近年來,包括科恩兄弟、伍迪·艾倫在內,很多名導都選擇了和流媒體開展合作。

而對於想要守住視窗期的院線來說,傳統影視公司的權益也並不完全與其繫結在一起,出於自身影片收益的考慮,越來越多好萊塢電影巨頭開始尋求視窗期的縮短。早在2017年,就有報道稱在CinemaCon電影大會上好萊塢傳統電影公司,如環球、華納提出要將視窗期縮短至十幾、二十天,派拉蒙和索尼也強調縮短視窗期的重要性。在面對流媒體的衝擊之下,好萊塢六大為讓自己的影片與流媒體電影一樣儘早地收穫觀眾,也在視窗期問題上站到了影院的對立面。

可即便傳統影視公司真的縮短了視窗期,並且上線了自己的流媒體平臺,但它們在一些領域的優勢遠不及流媒體平臺明顯。

奈飛原創作品頁面

比如奈飛有著大量的付費會員,並根據會員的喜好形成一套演算法機制,能準確、個性化地將使用者喜歡的內容推薦給使用者,相比影院,觀眾對前者有更大的興趣和選擇權。

除此之外,流媒體自身的特質,也能使其在投資選擇上比傳統影視公司顯得更為靈活與多元化。

從傳統好萊塢大片商的角度來說,其面向的受眾往往是全北美乃至全世界的觀眾,所以如何儘可能生產大眾化的、“穩定的”大片,才是保證其收益的最佳模式。因此近年來,好萊塢六大都更傾向於大IP的翻拍或是續集作品,一些小成本作品或是型別化電影,則有被“戰略性”放棄的意味。

對於這種變化,很多從業者都表示了擔憂,認為這種生產模式將導致,大片之外的電影和大導演之外的很多創作者都很難在好萊塢找到機會,觀眾的選擇面也會越發狹窄。一位電影行業從業者就告訴毒眸:“過去那些在美國本土能夠創造高票房的科幻片、奇幻片、工業大片統統被資本綁架了,以至於雖然好萊塢有鉅額投資與全球最頂尖的電影工業,但在整體的創意上卻非常匱乏,沒有能刺激觀眾的點了。”

但是在這一方面,流媒體卻在不斷進行嘗試。不管是奈飛還是亞馬遜,憑藉著雄厚的財力支援加上更為個性化的內容分發模式,都更有底氣去砸錢拍一些好萊塢不願意冒險投拍的影片。很多人相信,像《羅馬》這樣一部黑白的私人化小眾電影,在奈飛之前,好萊塢幾乎不會有人購買;而著名導演馬丁·斯科塞斯更是直接表示,奈飛是唯一一個願意資助他的新片《愛爾蘭人》的投資方。

《愛爾蘭人》

儘管從短期來看,流媒體更多是在給“已經被好萊塢拋棄的電影人重新做電影的機會”,並不會直接分食好萊塢片商在商業大片市場的蛋糕,但流媒體的野心顯然不會止步於此,隨著其擁有的創作資源越來越多、自制電影經驗越來越豐富,流媒體沒有理由不向商業大片進軍。

不過,無論奈飛等流媒體如何財大氣粗、來勢洶洶,挑戰、圍剿好萊塢電影巨頭這條路也並非那麼輕鬆。畢竟巨頭們手握大量在全球電影市場都有廣泛觀眾群體的IP,如迪士尼擁有漫威超級英雄系列、派拉蒙有“變形金剛”和“速度與激情”系列,而華納則有DC系列、哈利波特魔法系列等。在大IP儲備和影響力上,流媒體平臺往往難以望其項背。

不僅如此,流媒體平臺自制電影目前還沒有像好萊塢巨頭一樣完善的全球發行網路,像《驚奇隊長》近日已經在北美和中國國內同步上映了,但國內觀眾要想第一時間看到流媒體平臺自制的電影如《漂亮男孩》和《羅馬》等,只能靠盜版電影資源網站這種非法的方式,如何開啟世界第二大電影市場中國電影市場的大門,目前對國外流媒體來說仍非易事。

而這也正是此次奈飛加入MPAA希望尋求解決的問題。目前奈飛在北美的付費使用者增長速度緩慢,資料顯示,其5700萬付費使用者在美國數字視訊使用者滲透率約65%,如果對標美國有線電視家庭約76%的滲透率後可以發現,對於奈飛而言,美國本土市場可供開墾的疆域也許並不多了。奈飛CEO裡德·哈斯廷斯曾提到奈飛在全球190個國家中使用者達到了1.39億,來自亞洲的訂閱使用者要比美國本土訂閱數還多。

奈飛對拓展亞洲市場的渴望一直存在,曾先後在日本、新加坡、臺灣、印度、韓國成立了五個辦公室,只是一直沒能進入中國市場。MPAA一直以來在為好萊塢電影公司擴充套件國際市場方面的成果,也許能在未來可以幫助奈飛獲得開啟中國市場的可能。

目前來看,步步為營的流媒體在和傳統電影公司的博弈中,還保持著強勁的勢頭。但隨著接下來傳統電影公司流媒體業務正式上線後,流媒體如何應對、好萊塢電影市場如何被瓜分仍將值得期待,而流媒體在今年的新動作,也許只是整個科技時代圍剿好萊塢“戰爭”的冰山一角。

責編 | 妙脆角

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