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5天斬獲6600萬美元融資,Front聯合創始人剖析成功祕訣_Collin

  • 小白兔

  • 2019-01-03 09:21:04

【獵雲網(微訊號:)】1月3日報道(編譯:張曉敏)

每一個正在萌芽的創企都會羨慕Front的發展之路。

僅僅四年,Front的員工規模就擴大到100名,客戶規模達到4000,共獲得8000萬美元的投資並完成了第一次收購。

Front的聯合創始人兼執行長Mathilde Collin表示,當他們的工作場所溝通工具還處於Y Combinator的孵化階段時,他們完全沒想到公司會如此迅速的崛起;那時的Collin還不確定產品的發展方向,甚至對公司的未來充滿了懷疑。

Collin認為,初創企業的成功得益於一個特徵:紀律。

這個答案已經不是第一次出現了,大多數成功的創業者都會用勇氣和決心來總結自己的職業生涯,在他們口中,紀律是一個出現概率很高的詞。

雖然很多人都強調這種特質在執行任務的過程中很重要,但鮮有人對其進行詳細闡述,更少有人會針對公司發展過程中的問題強化紀律建設,而Collin卻是一個特例。

Collin對於效率的追求為Front的迅速崛起提供了巨大的動力。從她的電子郵件模板到溝通習慣,再到迅速的籌款速度和精細化的日程安排,自律始終貫穿於她生活的方方面面。

在此次獨家採訪中,Collin深入分析了企業家這個角色,解釋了為什麼創始人的自律比對未來的願景更加重要。她從溝通方式、時間管理、籌款和團隊建設等方面進行了闡釋,並分享了自己如何有效地利用電子郵件,這些內容極具實踐意義。

支援你走向遠方的是紀律而不是希望

許多團隊在前期投入大量時間進行發展規劃和產品設計。藍圖固然能幫助公司早日落地並及時發現缺陷,但這並非Front走向世界的路徑。

Collin說:“起初,人們對Front的印象並不深甚至並不好,Y Combinator的人曾剛告訴我,我們是那批創企中最優秀的一家,但我知道,他將我們和另一家創企搞混了。四年前,我並不知道公司能取得今天的成就,一切都是循序漸進的結果。”

Collin說:“也許很多人不以為然,但Front的成功的動力的確是我們一路上嚴格的紀律,我們並非沒有野心。很多長遠的規劃不一定有助於現實發展,更不能預測未來走向,就比如我們的B輪融資與曾經的規劃完全不一樣。我認為最重要的是要有毅力將想法變為現實。”

Collin繼續說道:“一個嚴格而有野心的計劃可能會讓你放棄別的目標甚至專注於一個錯誤的方向。雖然制定公司的願景是必要的,但很多早期團隊在這方面花費了太多的時間,我們更需要關注的是:我們的紀律足以支撐我們落實目標嗎?”

針對這個基本問題,Collin給出了一些分析:“從更高層面來講,你需要面臨大量工作和很多方向,每一點都看似重要,但紀律只針對很小一部分,紀律可以讓你專注於正確的事情,因此,你必須清楚的知道什麼是成功以及如何衡量成功。”

Collin通過一系列問題解析了創始人的紀律,你可以據此進行評估:

取得進步:你用哪些指標來衡量公司的成功?你如何定位自己的團隊?你多久更新一次資訊?

管理時間:你的日程是否標明事情的優先順序?你在每件事情上都下了足夠的功夫嗎?你的紀律有中斷或者停止嗎?

籌款:你如何對待投資者?你會定期報告進度、描述計劃或者積極建立關係嗎?

團隊建設:你是否會不斷改善目前的工作環境?你如何保證每個員工都符合你的要求?

這四個方面都值得創企進行優化並變得更加嚴謹,但是Collin卻發現很少有公司會為此努力。她說:“許多創始人都忙於日常的運營,事實上,給團隊、投資者或者其它公司發郵件是一件看似簡單的事情,但常常會產生很大的影響。”

紀律性的溝通:創始人應學會發三封郵件

一些新公司為了早日立足,致力於完成明確指標,但Collin認為,僅僅追求進步是不夠的,溝通產生的紀律有利於責任分配,這會讓目標更加容易實現。

對Collin來說,這種紀律體現在她精心傳送的三封郵件,從企業創立到現在從未間斷,令人震驚,這三封郵件包括每週更新公司情況,直接報告,每月向投資者彙報情況。下文將告訴你這些郵件的具體內容及其對Front產生的深遠影響。

收件人:所有使用者

主題:收益情況

Front也曾執著於收益,Collin說:“每個人都需要為盈利減少負責,所以我每天給團隊成員發郵件,郵件反映了公司的營收,進而表明我們哪些方面做得好,哪些方面做得不好,一切都以利益為中心。後來,我改為一週發一次郵件,這個節奏更加合適,我在每週同一時間傳送內容相似的郵件,四年如一日的堅持著,從沒錯過一週。”

Collin補充道:“前幾年,我每週都會花一個小時左右親自寫郵件,雖然時間有一點長,但對於早期的創始人來說,這很重要。成長的過程總是痛苦的,員工知道什麼是成功,當把收益作為一個指標,他們能更好衡量他們的工作。”

Collin在早期發給Front成員的每週郵件

Front規模擴大後Collin發給團隊成員的每週郵件

這種透明度既是動力也是壓力。Collin說:“把好的壞的都分享出來,既能明確責任,也能激勵別人。數字不盡如人意,你就會找藉口,尋找其它優勢,或者等待情況好轉。當然,你也可以轉移目標,但這樣的代價會很大。”

收件人:直接報告人

主題:一週目標

每週一上午十點,不同的直接報告都會從Collin的郵箱發出去。

Collin解釋道:“我很快可以完成一週目標,但這不是要告訴員工的事情,員工需要通過你的日程知道什麼是重要的事。讓員工瞭解上級的工作是有必要的,因此我會讓他們知道他們的執行長在做什麼,通過郵件為大家樹立起榜樣。如果我自己退步或者沒有完成目標,那就會帶來不良影響。”

Collin的直接報告

收件人:投資者

主題:月度報告/季度報告

Collin在溝通紀律方面的另一個表現是每個月都會向投資者發郵件彙報情況,直到完成B輪融資後,月度報告才變為季度報告。

Collin說:“當我自己也成為天使投資人之後,我更加認同這一做法了。一個創始人只要連續給我發兩到三封郵件,我就能判斷他們能否取得成功。有人僅發過一封郵件或者每次都採用不同的指標彙報情況,或者一邊說以利潤為中心,一邊又想要重新設計app,這都是藉口。沒有達到目標利潤,就坦率地承認投資者、團隊甚至你自己有問題就好了,這樣才能解決問題。”

Collin發給投資者的郵件模板有重點的日程:時間管理技巧

Coliin對自己的日程非常在意,她總是確保自己把時間花在正確的事情上。正如她的日程表中每一段時間都被標註的很清晰,一分鐘都不會浪費。但是,Collin並不會安排很多會議,她能夠很好地平衡個人和管理者之間的角色。

Collin說:“除了會議,我還會在日程表上新增很多待完成事項,這些會妨礙我花大量時間思考企業文化,關注員工是否存在不良情緒,但我還是會抽出幾刻鐘的時間在給下屬的郵件中傳達相關資訊。”

關於如何安排日程,Collin分享了五個小技巧:

1)關閉式處理:建立郵件視窗並停止來件通知

Collin每天安排30分鐘時間專門檢視收件箱,其它時間會關閉郵件通知,她甚至會關閉手機上的郵件、聊天等其它App,週末的時候,則完全關閉所有App。這一方面可以幫助她抵制誘惑,另一方面可以讓她提高效率並減輕壓力。

2)回顧並思考

在Collin的日程中,“退出時間”似乎是最有價值的,她每週都會花半天時間專注思考一個問題,期間只有一個筆記本陪在身邊。除此之外,她每天早上還會花10分鐘時間進行冥想,打坐也許沒有短期可見的好處,但長久堅持可以鍛鍊肌肉。Collin說:“管理公司給我帶來巨大的壓力,但這些日常習慣可以讓我知道什麼是更重要的事情。”

3)週五抽時間安排下週的日程

Collin說:“我需要花時間來確定自己的目標,這是很多事情發生的基礎。”每週五下午,Collin會花15分鐘回顧過去的一週,重新確認季度目標和一些關鍵事物,然後檢視自己的日程是否合理。這樣可以保證她為正確的事情預留了足夠的時間,同時也能根據事情的緩急合理安排會議。

4)根據實際情況分析時間安排是否與目標相匹配

Collin偶爾會在Twitter上分享她的時間分配表,她表示:“每週結束時,我都會讓EA(企業架構)給我發一份日程分析,它將我的時間分為了面試、銷售、管理等類別。我可以通過這份報告衡量自己是否偏重哪方面工作或者忽略了個某個團隊。”

5)花點時間寫寫文章

除了日程,Collin還分享了她作為創始人的經歷,她用文章記錄下一些詳細的戰略。當然,寫文章的時間也是精心安排過的。Collin每週會用60分鐘時間進行寫作,她的目標是每兩個月在Medium上發表一篇文章。Collin說:“坦率的說,日程上安排的寫作時間我只用了75%,文章主要圍繞月度報告展開,因此我有時候會逼自己尋找合適的主題。”

快速融資的祕密

Collin的郵件習慣和時間管理固然令人印象深刻,但她的籌款融資能力在科技界更加出名。

A輪融資僅用10天收穫三份投資意向書,B輪融資在一週內收穫10份投資意向書。更令人驚歎的是,Collin慷慨地在網上分享了自己迅速完成A輪融資和B輪融資的經驗。

1)不要害怕被拒,提前建立關係

Collin表示,融資是創企必須面對的命運,她之所以可以快速融資,是因為她花了四年時間為五到十天的融資進行佈局。

在Front完成種子輪融資後,Collin就時刻準備著下一次融資。她說:“我開始主動與青睞的公司進行合作,每三到六個月會面一次。一旦需要融資,我們就可以憑藉密切關係迅速建立合作。無論誰參與A輪融資,都會進入我們的董事會,所以提前瞭解合作伙伴有利於我們選擇合適的投資者。”

處於早期階段的創始人應當注意,這種合作伙伴關係更注重的是質量而不是數量。Collin表示:“我們與投資者的溝通應避免太過官方,投資僅僅是一瞬間的事情,但前期的培養是費時費力的,我們之間的會議不僅僅是彙報Front的情況,還應該瞭解投資者的好惡以及他們工作之餘會做些什麼。”

Collin強調:“對於會面時交談的內容要深思熟慮,投資者總是會嘗試從對話中瞭解你的公司,所以你需要控制談話的走向並傳遞他們能夠接受的資訊。當被問及利潤或客戶數量時,我們可以略微降低數額,如此一來,我們運營時的靈活度可以更高一些,融資時投資者也會更容易接受。”

2)一旦決定融資,就全力以赴

融資的時機極為重要,做決定時要從理性和感性的角度綜合考慮。許多創始人會被融資耽誤工作程式,而Collin卻對此很不耐煩,她說:“一旦決定融資,就必須全力以赴,而且要適時而止。Front在進行A輪融資的10天裡,我放下手頭的工作,全身心投入其中。那時公司還不到20人,融資會嚴重影響我在其它方面的工作,因此我很想恢復正常的工作,我選擇在合適的時機停止融資。”

為了加快B輪融資的速度,Collin選擇與投資者公開交流,她說道:“一個夥伴偶然提及希望參與我們公司的下一輪融資,但是我卻很認真對待他的話,我花費很長時間處理合作關係就是為了能夠壓縮融資時間,這已然成為一個規律。”

相對於融資速度,大多數創始人更關心融資的時機,Collin就此提出了三點建議:公司業務執行良好、上一輪融資時的目標已達成、目前需要資金實現新的目標,公司處於這三種狀況時,就可以進行融資了。

Collin講道:“感覺業務良好是一種很主觀的感受,並不是達到某一個目標後,創始人就會自信起來。客戶抱怨、交易失敗、員工失誤等微小因素都會影響創始人的感覺,因此,創始人需要保持良好的心態,客觀看待公司的境況。”

Collin就什麼是“感覺良好”分享了一個案例:

追逐一個遠大的目標。Collin回憶道:“在A輪融資前,我們連續三個季度實現高收益,於是我決定通過品牌推廣機構擴大規模,但他們的報價太高了。那一刻,我就在想,如果我有足夠多的錢,我一定進行長期投資。這也是一種感覺良好。”

3)欲戴王冠,必承其重

雖然Front的B輪融資被傳為佳話,但也經歷過陣痛期。Collin說:“大家都羨慕我們快速輕鬆的B輪融資,但只有創始人才知道,再順利的融資都會經歷極為艱難的過程。”

Collin認為最大的壓力來自於投資者的拒絕,當投資者告訴你“我不認為你的公司可以發展的更好”,這對創始人來說,無異於一種煎熬。

4)融資講稿中應體現出紀律

Collin說:“你的融資演講稿中可以有各類指標,但保險起見,你在向投資者陳述的過程中必須保持邏輯性。你所陳述的不是一堆幻燈片,而是一個連貫的故事,一副完美的圖畫。”

Collin慣常的做法是在陳述之前講一個真實的故事,這個故事通常包含以下內容:我們為什麼創立公司,它是如何運營的,它為什麼會有更長遠的發展。幻燈片和資料都是為了輔助這個故事,對投資者來說,數字固然重要,但能打動人心的描述更為重要。

5)對投資者盡職盡責

Collin針對融資給出的最後一條建議是:“風險投資公司在投資前一定會深入瞭解你的公司,但這種付出應當是雙向的。這也是為什麼Sequoia的Bryan Schreier想要參與B輪融資時,我幾乎與他所在公司的所有董事會成員進行了溝通。”

Collin說:“我要在談話中明確兩點:我希望加入我們董事會的人是充滿責任心和勇氣的,我們的組合是艱難的,想要獲得掌聲,就必須承受更多的壓力。”Collin會從以下方面對投資者進行了解:

分享一下他們關注的內容;

他們遇到過哪些挑戰,這對他們是否有幫助?

當別人讓他們失望時,他們是否會公開討論並予以回覆?在早期階段,他們如何與員工進行差異化溝通並瞭解相關情況?團隊紀律建設:強調每個人的影響力

Collin的團隊也受益於紀律建設:Front得到了五星好評,使用者的推薦意願達到87分,過去四年中,只有少數人離開公司。

員工之所以敬業,一方面是Front的透明程度高,另一方面是因為公司讓他們感覺到自己的價值。除了與個人業績息息相關的郵件,Front還通過評比“每週先鋒”、“拖後退者”等措施激勵員工相互學習,每週都會有一人獲得樂高獎盃。除此之外,Front還會定期安排一些趣味活動來激勵大家,比如每月一次的桌遊之夜或每年一次的音樂劇。

Collin說:“這種時候,大家會卸下心理防線,唱歌、跳舞、聊天或者演奏樂器都能讓員工團結起來。總體而言,我們的團隊都很自律,這種紀律不是人資部門的臨時舉措,而是我們一直依賴的傳統。”

相對於關注員工是否努力,Collin更關注員工與自己的價值觀是否一致。

Collin的這種紀律性體現在團隊擴建過程中,為了尋找一位價值觀相合的財務負責人,她苦苦尋覓六個月也不將就。她說:“即使你很需要一位人才,也要有原則,有些底線始終不能打破。”

Stripe的Patrick Collison曾告訴Collin,在僱傭一個人之前,你要思考一下能否接受公司裡有十個這樣的人,因為他們會去僱傭與自己相似的人。

總結

對創企來說,時間是最寶貴的資源,目標是企業的動力,因此,創始人的紀律性和選拔標準比長久的願景更為重要。Collin的經歷給我們如下啟示:一是通過堅持定期溝通來實現目標;二是根據事情的輕重緩急合理分配時間;三是融資的動作要迅速;四是通過文化建設更好的團隊。

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