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論對地球的貢獻,蒼蠅比你大_家蠅

  • 小白兔

  • 2019-07-09 16:10:57

家蠅/house fly/Musca domestica,無論是中文、英文還是拉丁文,不同的語言都在告訴你,這種小昆蟲和人類的房屋之間剪不斷的聯絡。它們跟隨人類走遍全世界的歷史過於久遠,現在已經很難確切追溯家蠅的起源地了。我們現在只知道,這種有可能源自中東地區的蠅類,現在已經是世界上分佈最廣泛的昆蟲(可能沒有之一)了。家蠅扮演了我們印象裡最典型的蒼蠅形象,也是大部分人從小最熟悉的昆蟲之一。

誰還沒仔細欣賞過家蠅搓jio jio。| Nevit Dilmen / wikimedia

一對正在搞黃色的家蠅。| wikimedia

家蠅的幼蟲——也就是蛆,是一臺無情的進食機器。家蠅會把大量的卵產在一起,這樣一來,體外消化的蛆就可以聚在一起協同進食,大大提高液化食物的效率。被蛆體外消化的食物,會漸漸變成一潭惡臭的泥塘,無數蛆蟲在其中翻滾痛飲。

雖然看起來蛆的美餐不論是什麼,對人類來說都是一樣的無法下嚥,但它們其實對食物有著各自的偏好。再加上它們比人類靈敏得多的嗅覺和味覺,可以說是暗黑料理界的美食家。

正在進餐的家蠅。| pxhere

例如麻蠅和麗蠅屬於無肉不歡的型別,非常喜歡動物屍體。其中有一些(比如絲光綠蠅Lucilia sericata)只吃死掉的組織,不會去碰活肉,因此被用在蠅蛆療法裡,可以有效地清理傷口。另一些蠅連活肉也一起下口,甚至喜歡吃活組織,乃至演化成寄生性的,就比較可怕了。

家蠅的蛹在昆蟲學上叫做圍蛹,外層的蛹皮其實是硬化的幼蟲外皮,還可以看出幼蟲的體節。| wikimedia

家蠅可能是人類最討厭的生物之一,“蒼蠅”和“蛆”更是從古到今的熱門罵人詞彙。人們厭惡蒼蠅,一大原因是認為它們是移動的疾病傳染源,彷彿被碰到一下就得趕快消毒,免得身患重病。由於出入和生活在各種骯髒的場所,家蠅和其他腐生蠅類的確帶著滿身的微生物,其中相當一部分是能導致人類疾病的病原體;但是另一方面,一種生物攜帶病原體和傳播疾病的能力並不一定相關

嚐嚐不可以嗎?| freestockphotos

最高效的疾病傳播媒介是以蚊子為代表的吸血和寄生性動物。它們最容易被病原體盯上,演化出一整套藉由它們傳播的生活史,最後淪為無情的傳染機器。

而蒼蠅和蟑螂這些,由於缺乏和人類真正意義上“親密接觸”的機會——它們不吃我們,我們也(一般)不吃它們,所以病原體也很難演化出以它們為跳板的傳播方式。目前沒有任何已知的人類病原體把家蠅當作中間宿主,所以家蠅在傳播疾病的能力上和蚊子這些完全不是一個次元。

雖然經常和蒼蠅一起被人類提到,但真正傳播疾病能力拔群的,還是蚊子。| freestockphotos

在自然災害、瘟疫或戰爭等極端情況下,基礎衛生和醫療設施被破壞,蒼蠅會變得富有威脅性,家蠅甚至曾經被人類有意感染利用,當作生物武器——這是人類最黑暗醜陋的一面,倒和家蠅沒什麼關係了。在現代社會,正常情況下只要我們及時清理垃圾、保證食物製作和存放衛生,家蠅就一般作不出什麼麼蛾子。

相比之下,我個人倒是覺得家蠅和其他蠅類喜歡繞著人團團轉,還要停在身上舔來舔去這點才是真正的煩人之處。其實不光家蠅,很多其他動物都對人的汗液情有獨鍾。這是因為對於鹽分攝入量不足的野生動物來說,汗液和人的其他體液裡的鹽分是珍貴的礦物質來源。蝴蝶、蜜蜂這些看似甜黨小清新的動物,都對鹹口的汗液、尿液和血液無法拒絕。

不過如果要採訪一下地球君,問一下他老人家對地球上生物的喜好排名的話,人類自然是墊底,而蒼蠅搞不好會拿到前十名呢。

以家蠅為代表的腐生蠅類,可以說是生態系統中最重要的一群生物之一。作為生活在現代社會中的人類,很難想象如果離開了負責清潔和垃圾處理的從業者,我們該如何生活下去。而對於大自然來說,蒼蠅等食腐動物就是重要的清潔工

地球上每天都會產生數不清的動植物屍體,以及它們產生的排洩物等垃圾,將這些廢物無害化處理,降解成大地的肥料,完成生態系統的能量和物質迴圈,就是這些了不起的分解者的工作。而把垃圾分解乾淨以後長得胖胖的蛆和蒼蠅,營養豐富又手無縛雞之力,是無數其他動物鍾愛的美食。

家蠅和它的幼蟲。| A.J.E. Terzi. / wikimedia

人們用“春蠶到死絲方盡”來歌頌蠶的全方位奉獻,但家蠶的“奉獻”是人類中心視角的奉獻。作為唯一被人類完全馴化的昆蟲,它們存在與否對其他生物來說並沒有什麼影響。而蒼蠅的奉獻是無視人類喜好、為整個地球生態系統做出的奉獻,從上帝視角來看,格局還要更高呢。

當然有人可能要疑惑了:清潔工這個職業大約並不是隨著人類一起出現的,那時候我們的老祖宗不也活下來了嗎?那當然,因為還有蒼蠅嘛

其實直到今天,也有很多地方能看到蒼蠅大舉打掃人類垃圾的盛況;比如一些舊式的鄉下茅廁,蹲下瞄一眼就可以看到坑裡熙熙攘攘萬頭攢動,對城裡人來說非常的精彩刺激。如果覺得這些大自然清潔工的工作作風和我們人類八字不合,那最好的做法就是處理好自己的垃圾,不要等到它們親自上陣。

一些比較原始的廁所沒有下水系統,堆積的糞便就會成為蠅類的聚集地 | pixabay

家蠅的卵和幼蟲雖然生長迅速,但一個星期的時間還是不足以讓它們完成發育週期的。所以只要社群、廠房等地方的生活垃圾能夠保證每週清理至少一次,就可以非常有效地大幅減少蒼蠅的數量。

而要防止家蠅進入家裡,殺蟲劑其實基本毫無用處。讓家中保持乾淨,沒有垃圾,食物密封收好,依靠嗅覺導航的家蠅自然不會聞風而入。對蟲防禦結界——說人話就是紗門紗窗,在防止蚊蟲進家方面的作用也遠遠大於殺蟲劑。

如果你在在家裡看到一隻蒼蠅,首先想的不是“我的噴霧在哪兒”,而是“是不是哪裡破了個洞/裂了個縫”,這才是最正確的反應。

除了之前提到的蠅蛆療法以外,蒼蠅在法醫昆蟲學裡也是舉足輕重的角色。屍體上蠅類的種類和發育狀態,攜帶著不少重要的資訊,可以幫助推斷屍體暴露在外的時間。

當然,由於存在大量影響因素,屍體上的蠅蛆並不能像影視作品裡那樣告訴辦案人員精確的資訊。曾有一位做法醫昆蟲的同行和我們說過,“如果誰拿起屍體上的蛆告訴你受害者的死亡時間,這貨一定是犯人”。

蠅蛆是降解垃圾的好手,自然也可以被用來處理生活垃圾。家蠅這種口味不挑剔葷素皆宜的,就是很好的“淨壇使者”。作為副產品的蠅蛆、蛹和蒼蠅也是優秀的飼料。除此之外,蛆還是很好的魚餌,有些地方可以很方便地買到商業化的用於垂釣的蠅蛆。

看到這裡,是不是覺得家蠅照片都可愛了起來?| Alexey Goral / wikimedia

這些人工精心飼養的蛆,大小整齊劃一,白白淨淨,經我親自體驗手感也很乾爽,估計是用了吸水性好、偏乾燥的基質。如果能夠拋棄成見,保證飼養過程衛生,這孩子說不定可以用來煲湯.jpg。(然而一大捧還是很密集很精汙,咱還是吃海腸吧……)

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