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暴雪變身手遊大廠?這一切要從一位女高管說起......

  • 小白兔

  • 2019-02-13 02:45:08

2018年11月,暴雪嘉年華以《暗黑破壞神》手遊作為壓軸大戲公開,讓不少苦等《暗黑破壞神4》的玩家白白浪費表情。頓時,老外玩家們炸了,各種批評暴雪的聲音都侵洩而出,還有玩家認為暴雪專注手遊將毀了《暗黑破壞神》系列。

另一方面,就在暴雪嘉年華結束一個月後,暴雪突然宣佈砍掉《風暴英雄》電競聯賽,並削減《風暴英雄》專案組開發資源。這讓不少熟悉暴雪的玩家感到驚訝,雖然《風暴英雄》確實算暴雪在商業上並不怎麼成功的遊戲。

“暴雪出品,必屬精品。”

過去,暴雪常常花費數年的時間打磨一款遊戲,直到完全滿意讓遊戲最終上線。像《星際爭霸2》早在2003年就開始研發,2007年才公之於眾,直到2010年才發售;神祕的《泰坦》,暴雪在祕密研發長達7年後最終取消,其素材演變成了後來的《守望先鋒》。

而今後,這種暴雪這種“數年磨一劍”的精神恐怕難以見到了。

這一切變化的初始,恐怕還得從一位動視高管調任到暴雪說起。

動視調往暴雪的高管:一位帶著任務而來的CFO

現年39歲的女性高管艾米麗塔·艾胡嘉(Amrita Ahuja),如今已是美國版“支付寶”Square的新CFO。而在這之前,她曾歷任動視與投資者關係副總、財務運營部副總,並於去年年初調往暴雪,擔任CFO一職。

在暴雪任職未滿一年,這個帶著任務而來,拿暴雪開刀的CFO艾胡嘉就先行“下車”了。

原暴雪CFO 艾米麗塔·艾胡嘉(Amrita Ahuja)

據暴雪前員工回憶,艾胡嘉第一次與暴雪員工見面的大會上就宣佈暴雪將“削減開支”。現在回看暴雪2018年的諸多重大變動,都起因於削減成本。

有暴雪前員工匿名透露,艾胡嘉制定嚴格的預算,每月都要削減部分開支。也有暴雪員工表示,他們組需要在不擴招人手的情況下,開發更多遊戲內容。

臨近年底,暴雪歐洲分部又傳出“裁員”:大約有100多名暴雪歐洲客服主動選擇離職。是的,你沒看錯,確實是“主動離職”。據外媒報道,在暴雪開出“令人無法拒絕”的遣散費的情況下,這些暴雪客服主動、自願離職。

毫無疑問,這就是變相裁員。

實際上,在暴雪內部已經有傳言將會裁員。據Kotaku分析,裁員可能集中於非核心業務部門,比如客服部,而遊戲開發人員崗位還是比較穩固的。

看起來,動視的高層對暴雪磨洋工式開發有些不滿。通過削減開支,增加利潤是資本家最常使用的手段。

“我們被告知要在各方面減少開支,因為我們暴雪沒有新IP。動視那邊給了很多壓力,他們希望像投資人展示些有用的東西。”一名匿名的暴雪員工透露。

暴雪元老離職,動視已掌控暴雪

暴雪的前員工對外媒表示,目前動視的人對暴雪影響越來越大。

“暴雪現在許多決定都是由商務、市場還有財務部門作出的。研發部門有時會和商務市場觀點衝突,而戰略決定主要是由財務主管決定。”

暴雪創始人、原CEO邁克爾·莫懷米(Mike Morhaime)還在職時,暴雪和動視雖然同屬一個集團,但一直保持獨立運營狀態。暴雪在遊戲研發方面一直有著自己的哲學,即長線運營現有的遊戲,新遊戲沒準備好之前絕不上線。秉承這個開發哲學,我們才會看到暴雪砍掉開發多年的“泰坦”網遊專案。

暴雪創始人、原CEO邁克爾·莫懷米(Mike Morhaime)

去年十月,莫懷米辭去暴雪總裁和CEO職務,只擔任暴雪顧問,而這一顧問任期,也就只到今年4月為止。

在莫懷米離職後,動視對暴雪的影響越來越大,已經可以任命一些關鍵崗位的員工了。動視將老員工艾胡嘉任命為暴雪CFO便是一個最好例子。

很顯然,動視與暴雪在業務上也在融合。

過去幾年,玩家能在《魔獸世界》中看到《星際爭霸》的彩蛋,但你絕對看不到《守望先鋒》中的角色客串一下《使命召喚》。但現在,玩家不僅能在戰網中游玩《命運2》和《使命召喚:黑色行動4》,甚至還會在暴雪嘉年華上了解到動視旗下游戲動態(暴雪嘉年華上宣佈了《命運2》限時免費)。

另一方面,暴雪目前依靠《守望先鋒》《魔獸世界》《風暴英雄》和《爐石傳說》等遊戲收入依然不錯,但動視只能依靠“年貨”《使命召喚》,曾經被寄予厚望的《命運》系列表現不及預期,已經將發行權還給了Bungie。

由於暴雪在收入、利潤上都遠超動視,所以動視現在完全指望暴雪賺錢。

過去的一年,動視暴雪業務進展不盡如人意,股價在去年Q3後暴跌

多款手遊在研,暴雪真成手遊大廠?

毫無疑問,動視是希望暴雪能提高產量,多推出一些IP大作。今後,玩家們可能再也無法看到暴雪花費長達7~8年開發一款遊戲,為了遊戲質量而屢次延期。

據Kotaku報道,暴雪和網易一起合作開發《暗黑3》免費版,在這期間兩家公司決定開發一款《暗黑》手遊,也就是現在的《暗黑:不朽》。

據參與過《暗黑:不朽》的暴雪前員工透露,這款遊戲專門為中國市場開發,起初只打算在中國上線,但遊戲開發數月後暴雪、網易就決定《暗黑:不朽》會登陸歐美市場。現在兩家公司又計劃讓《暗黑:不朽》在全球同時上線。

不過暴雪的前員工表示:“我們知道《暗黑》在中國非常成功,所以這款手遊專案之所以能上馬就是網易告訴我們中國玩家需要《暗黑》手遊。所以,這款手遊很中國式。”

據暴雪前員工透露,《暗黑:不朽》並非暴雪在開發中的唯一手遊。“暴雪內部還有許多手遊在研發中,許多暴雪員工對手遊研發感到高興。暴雪內部對於《暗黑:不朽》和外面的態度完全不一樣。不少開發者希望能開發一些小專案,那手遊就是最好的選擇。”

這位暴雪前員工爆料,暴雪就在研發一款類似《精靈寶可夢GO》的《魔獸》手遊。這款手遊專案製作人就是《魔獸世界》原製作人Cory Stockton,他是《精靈寶可夢GO》忠實粉絲。

動視暴雪近三個月這一系列人事、商業上的變動,暗示著暴雪已經不太可能是從前的那個暴雪了,必要時還是得“向錢看”。

也許暴雪做手遊對他們自己而言是一個好結果,一方面手遊可以進入中國輕鬆賺錢,讓動視那邊閉嘴,讓投資人滿意;另一方面又滿足了員工開發小專案的意願。

不過對於玩家而言,又有多少人能開心呢?

作 者:打豆豆的小星,遊戲圈的奇葩事簽約作者。遊戲圈從業數年的小編一枚,各種遊戲略懂一些,最好奇的就是柯南何時完結。

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