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有料!如何利用文書獲得夢校的芳心?內附文書的種類及寫作技巧_美國大學

  • 小白兔

  • 2018-11-20 20:56:06

申請季中最繁忙的階段來到,申請者們面臨最重要、也是難度相對最大的一個環節——申請文書寫作。在主文書之外,美國大部分大學還需要提交不同題目、不同要求的附加文書。美國大學在這些文書中尋找的是什麼呢?

其實,大學要求申請者提交附加文書的原因很簡單。本科申請者並不像研究生申請者一樣具備很強的專業能力、學術背景以及學術成就,這導致學校在評估本科申請者個人能力時,很難根據學生的專業能力來判斷學生的學術潛力。

因此,美國大學在稽核本科申請者時,更多考察的是個人綜合能力。各個學校的附加文書最終都只有一個目的,就是通過文書更多地瞭解申請者在申請系統上已經提交的各項成績和活動之外,還有哪些興趣愛好、家庭背景、成長經歷乃至思想上的閃光點。很多學校甚至會直接在附加文書中要求申請者提供“其他申請材料中沒有展現出來的資訊”。

與主文書不同,附加文書所要求的字數偏少,通常在400字以內(也有超過500字或不限制字數的附加文書)。

Why 類文書

附加文書中,最常見的型別就是“Why Essay”。

“Why Essay”包含“Why School,即為什麼申請這所學校”以及“Why Major,即為什麼申請這個專業”這兩種型別。

學校要求申請者寫why文書的目的

主要有兩個。

第一是出於對錄取接受率的重視。學校希望錄取那些真正會來上學的學生。錄取接受率對於學校的名氣、排名及公眾形象非常重要,所以大學對此都非常重視。寫why文書是有效預測學生是否會接受錄取的重要方式。學校希望瞭解學生有多麼想上這個專案。在其他背景、成績、標準化考試、工作經歷與課外活動、推薦信等都差不多的情況下,大學,尤其是頂尖級學校通常會根據學生的文書做出最後決定。如果學生能夠很好地回答“why this university”,就很有可能被學校錄取。

第二個目的是考察申請者是否和學校是good match。學校希望知道學生是否真的可以在這裡得到他們希望得到的東西,學校是否可以幫助學生完成夢想,學生是否願意一直呆到畢業。由於學生第一年後的留存率是大學排名的重要指標,學校對此非常重視。通過why文書還可以預測學生大一之後的留存率。

想要寫出一篇好的Why School文章,關鍵詞為:真誠、熱情、匹配、雙贏。申請者一定要在文書中體現出對學校有深度的瞭解,並讓招生官感受到申請者對學校發自內心的喜愛。

書寫“why”文書的注意事項

1. 不要提及大學的地位及排名情況。除非你有一個非常重要的理由這樣做,否則你是在浪費你寶貴的時間。

2. 最好別提及大學的創始人或人文歷史之類話題。談論託馬斯•傑佛遜和本傑明•富蘭克林當然本身不能說不好,但是弗吉尼亞大學和賓夕法尼亞大學的招生官們都正式宣告不需要你提醒他們,他們上過高中和大學,他們瞭解歷史,對你說的這些他們完全不感興趣, 也並不會覺得你學識淵博。

3. 許多學生漏掉聽起來很明顯的這一步:一定要知道你為什麼要申請這所大學!!如果你只能從網上搜集到的資訊是學校的地位或排名情況,那麼你就沒有真正瞭解和深入關注這所學校。你要找到的是你的學業規劃,你的專業方向,以及學校的專業規劃,它的地理位置,文化淵源等是否真正和你匹配。在回答這個問題之前做研究是非常重要的:訪問學校,與在校學生交談等等。

每一篇文書都應該有兩條線索:亮點和主線。亮點是學校所擁有的硬體及軟體設施,周圍風景,一個特定的歷史境況,所處地理位置,規模大小和課程的設定強度。但不要僅僅侷限在那裡——問問你自己為什麼這些客觀品質對你有意義,並且在文書中直接點出來。如果你被錄取了,你將如何利用校園或社群的這些優越的條件?如果你被錄取,你將如何為他們做出貢獻?

4. 從高中的角度看大學申請。這所大學和你的高中有不同嗎?為什麼這些相似或不同對你很重要?也許你希望你的大學生活能有大的轉變,也許你期待著加入一規模小點的的文科學院,因為你過去學校的規模很小。

社群/貢獻/多元化類文書

這一類附加文書通常會要求申請者從人種、宗教、民族、興趣、思想或文化等方面描述自己所在的社群,探討自己在社群中的位置,並介紹自身都為社群做出過哪些貢獻(以密歇根大學的申請附加文書題目為例)。

Everyone belongs to many different communities and/or groups defined by (among other things) shared geography, religion, ethnicity, income, cuisine, interest, race, ideology, or intellectual heritage. Choose one of the communities to which you belong, and describe that community and your place within it.

翻譯:每個人都隸屬於許多不同的社群或族群,它們由共有的地理區域、宗教、民族、收入水平、飲食習慣、興趣、種族、意識形態或精神遺產(以及其他可能的判據)所定義。選擇一個你所隸屬的社群,描述它以及你在其中的位置。

社群既可以是一個因為地域和血緣關係結成的共同體,也可以是一個因為各種精神層面的因素連線起來的群體,這些因素非常多樣化,大到宗教和意識形態,小到興趣愛好和飲食習慣,都可以用得上。例如你可以從小處入手,比如有人描述了自己和幾個朋友每日放學後回收空飲料瓶的過程。他把這個「拾荒隊」稱之為他們的小群體,並且為自己是其中的一員而感到自豪。他們在環境保護上的理念,把他們緊密連線在了一起。描寫這種特殊的小團體,在申請中也往往會起到不錯的效果。

招生官的責任是建設一個多元化的大學社群,他們需要在上萬份申請材料中,選出能夠給他們社群增光添彩的個體。所以這類題目可以幫助招生官較好地瞭解申請者除了學術方面以外的優秀品質(包括組織管理能力、協調協商能力、公益心、貢獻精神以及專注力等)和獨特之處,以及為大學帶來的潛在貢獻等。另外,申請者在寫作時應擇某一角度將自身最重要的特質深入、明確地表現出來,並用例項充分論證每一個觀點。

個人經歷類文書

這一類文書通常要求申請者講述一段人生中的重要經歷,或介紹對申請者影響最大的人。以佐治亞大學和北卡羅來納大學的附加文書題目為例:

佐治亞大學:

Tell a story from your life, describing an experience that either demonstrates your character or helped to shape it.

北卡羅來納大學:

Tell us about a peer who has made a difference in your life.

招生官希望通過文章,看到申請者的思維方式、價值觀以及處事能力等在成長過程中發生了怎樣的變化,並瞭解申請者與眾不同的地方。大多數申請者的人生中可能並沒有大起大落或事關生死的重大經歷。那麼,申請者便需要選擇對自己影響較大的經歷,挖掘該段經歷的深度,並將成長與收穫充分體現在文章中。而在描寫關於“人”的話題時,切忌將重點放在“人”上,而是要著重描寫這個人對你的影響以及你的改變。

啟發性文書

這一類文書的寫作要點是要儘可能展現學生的創新能力、深度思考能力以及分析能力等學術特質。

以芝加哥大學的申請附加文書題目為例:

The word floccinaucinihilipilification is the act or habit of describing or regarding something as unimportant or of having no value. It originated in the mid-18th century from the Latin words ''floccu,'' ''naucum,'' ''nihilum,'' and ''pilus''- all words meaning ''of little use.'' Coin your own word using parts from any language you choose, tell us its meaning, and describe the plausible (if only to you) scenarios in which it would be most appropriately used.

這道題目,對於那些具有多元文化背景或對語言和語言學非常感興趣的人來說,這是一個送分題。

利用你的創造力,看看如何將兩種語言組合在一起,或者使用詞根開發一個新詞,在字首和字尾上加上一些,重要的是它帶給你的意義和原因,這是唯獨屬於你自己的成長印記,要仔細思考怎樣闡述這個創造性詞彙。

為了更好地撰寫啟發性附加文書,申請者應在動筆之前,仔細閱讀題目,分析題目的重點,然後再結合自身經歷,突出申請者獨特的思維方式和有趣的想法。另一方面,我們從這類題目中往往能看出大學的擇生偏好。如果申請者對某一所大學的附加文書百思不得其解,那麼反而應考慮一下自己是否真的瞭解並適合這所大學。

綜合類文書

還有一些大學的題目,可能同時涵蓋社群、多元化、貢獻、個人經歷等多種型別。以弗吉尼亞理工大學的申請文書題目為例:

We believe strongly in the Virginia Tech Principles of Community and the value of human diversity affirmed therein. Share a perspective or experience related to your culture, age, color, disability, gender identity, gender expression, national origin, political affiliation, race, religion, sexual orientation, or veteran status that might explain how you will enrich the climate of mutual respect and understanding here?

遇到這類題目時,申請者一定要仔細審題。雖然題目涵蓋範圍極廣,但建議申請者僅選取一個角度,精煉、深化文章主旨,突出邏輯和側重點,切忌在文章中表達過多、過雜的資訊。

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