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美國小學這樣上寫作課:不光要寫,還要查資料、做問卷和辯論

  • 小白兔

  • 2018-10-23 08:38:13

口述丨歐蘭 採寫丨萬一

轉載自公號:Power2Learn

2017年8月至今,我兒子在美國加州的一所小學上五年級。此前,他在國內上四年級,英語能夠簡單對話。英語寫作水平嘛,也就是期末考試要求——五句話短文。

能不能寫更多?也許。但他從來不多寫,理由是“考試有時間限制,而且老師說寫對五句就滿分,多寫寫錯還可能扣分。”

所以,我最初覺得他能夠適應美國小學同年齡的課堂就很滿足了。但是在短短几個月裡,他的英文突飛猛進。

最讓我有成就感且非常震驚的一件事是,在從聖誕節到今年3月初的兩個半月裡,兒子獨立完成了他在美國的第一篇自由命題論文寫作,並且拿了3分的好成績(3分是寫作課分數級別中的最高等級)。

我發現,整篇文章的邏輯思維與架構已經趕得上國內大學生的論文。

要知道,在國內,每到週末要寫老師留下來的作文時,兒子總是會不停地抱怨說:“哎呀,這個題目要怎麼寫呀?我想不出來怎麼寫。媽媽,你快來幫幫我!”

而我每次也都要用思維導圖的方式,告訴他一篇文章應該怎麼開頭,怎樣引入主題,段與段之間如何起承轉合。一般字數要求400,整個寫作課,對兒子來說就是一場折磨。而於我而言,則是又多了一個重新上寫作課的好機會(苦笑臉)。

為什麼我兒子才剛來一個學年,就拿到了寫作課的最高分?期間,他再也不是一副叫苦連天的樣子,也從未請求過我的幫助。

我都是在他讓我幫忙列印的時候才知道,“哦,又寫完了一篇。”我不禁開始仔細觀察美國小學寫作課的教育方式,並回憶兒子在這次論文寫作中的每一個訓練的細節。

小學五年級的課程與國內不太一樣。一般而言,國內公立小學會將語數外作為主課程,而科學、勞動、品德就是副科。美國的主課程包括寫作、數學、社會學、科學、閱讀。也有的小學將英文當做主要課程,但有的學校則把英文貫穿到其他學科裡進行學習。

兒子所在的學校重視寫作和閱讀,所以每天都有1個小時的寫作課,每天的家庭作業還包括至少半個小時的閱讀和十分鐘的讀書筆記寫作。

剛入學時,兒子在寫作課上主要寫輕、短、快的記敘小文,可以是生活當中發生的一個瞬間,一個生活片段或者身邊的一個人。

老師會帶著他們賞析知名作家的文章片段,教他們瞭解多種開頭方法和引人入勝的細節寫作。

這一階段與國內的寫作課是差不多的。但是很快到了聖誕節,老師便開始安排了論文(argument)的寫作。

命題作文的引導階段

與國內將作文和基礎知識合在一張語文試卷進行考試不同,美國這邊的寫作是作為一門獨立的課程進行教學並單獨算成績的,所以他們在學習某一個型別的寫作時,會安排出足夠長的時間讓學生學習、練習、打磨和完稿。

論文便是其中一個型別。整個過程學生會瞭解到什麼是論文,為什麼要寫論文,應該如何寫論文的知識。

聖誕節放假前,兒子開始學習論文寫作。

剛開始,老師給學生們佈置了一個命題作文,一個所有學生每天都會接觸到的日常生活命題:我認為學校午餐應該提供巧克力奶。學生則可以根據自己的觀點,選擇相反的主題:我認為學校午餐不應該提供巧克力奶。

“假設這是你寫給校長的一封信,說服校長來支援你的觀點。你就要寫清楚你的論點是什麼,為什麼要選擇這個論點,如何用論據來支撐你的論點。”老師留下了這句話。

之後老師會詳細來分解每一步如何來做。

第一步:確定觀點。你選擇正方還是反方;

第二步:調查研究。利用一切手段和渠道來尋找支撐觀點的素材;

第三步:素材分類。哪些是論點,哪些是論據,哪些是結論,總結到一個BOX裡,明確各自的定位。這個過程中,很多同學會混淆reason(講道理)和evidence(擺事實)的概念。老師就會通過舉例和練習幫助學生認清兩者的差別,做到概念明確;

第四步:素材的價值判斷。素材裡會有很多引言被學生拿來用。比如,有一位科學家的引言被兒子用來證明論點,老師就會問兒子,這位科學家叫什麼名字?科學家的身份是什麼?

再比如,兒子引用了某篇文章裡的一段話或者某些句子,老師要求他講清楚文章或句子出自哪裡。因為,引用的來源可以評價引用是不是有說服力和可信度。

老師會告訴學生,有時候Google和維基百科上面查詢的也不能全信,因為網上有很多虛假資訊,要看資訊的原始出處是不是可靠,這個調研過程大概需要半個月的時間。我覺得整個過程就有點像新聞寫作,你要向讀者交代清楚信源。

另外,老師要求不能只找自己立場的素材,還要找反方觀點的素材,因為“也許在調研的過程中,你會有更多的發現和思考,甚至可能會改變自己最初預設的立場。”

這時的寫作課在我看來已經不僅僅是教授寫作技巧了,而是教你如何多方位思考。

做完這些準備工作,就到了最關鍵的寫作實操階段了。兒子會初步撰寫出自己的一個研究報告,學生之間會互換初稿,互相質疑提意見;然後是修改;再互換、質疑、再修改。

幾次三番之後,稿件會交到老師手裡。這階段除非有大的書寫錯誤,一般老師不會做太多的干涉,主要是教學和引導。

這樣一通“折騰”已遠不是“寫作”那麼簡單。學生們通過自覺的“探尋”、“研究”,獲得了許多書本里暫時還沒涉及、也許永遠也不會涉及的知識,很有成就感。

有趣的還在後面。定稿後,老師會組織一場辯論會。學生自願參加並組成正反方,贏的一方還有獎品。低年級的學生到現場觀戰,現場看著小朋友們脣槍舌戰,自己也被感染了。

獨立寫作的實操階段

由老師帶領的命題作文的訓練就結束了,之後便是學生獨立完成一篇論文的階段。

有一天,一上課老師就告訴同學們:“現在你們自己寫一個感興趣的選題吧。”

那天兒子回家特別興奮地說:“媽媽,有的學生說學校應該同意我們帶手機,有的學生說老師不應該留作業,有的同學說學校的滑板場應該讓自行車進入,還有的同學說家長不應該限制我們買書的量。”

而據兒子透露,提出家長不應該限制買書的量的這個同學最愛看書,下課從來不去操場玩,就在那看書。

每個學生都有自己的想法。老師把所有提出的選題都寫出來,不管是什麼,不做評價,學生們可以自由選擇。兒子最後選擇的話題是:我覺得美國學校應該禁槍。

很難想象國內的小學生會選擇這樣一個話題。但是兒子在美國看到很多校園槍擊的報道,而在國內的學校是沒有這個問題的。出於對安全的關注,他選了這個題目。

按照之前的方法,他四處蒐集相關資料。但這次老師又加了一個任務:做問卷調查。這一次要以全班的同學作為調查物件,做一個調查,你必須設計出5個問題,最後一個還要寫上大家可以自由發表評論的地方。就像我們調查問卷當中的“其他”。

兒子就自己設計了5個問題:

1.你認為美國應該禁槍嗎?為什麼?

2.你認為槍支可以令社會安全嗎?為什麼?

3.是什麼原因讓你想或不想擁有槍?

4.你認為玩槍有趣嗎?為什麼?

5.你認為槍會製造更多暴力案件嗎?

他把問卷一份份列印好,發給同學。當然,他也幫同學完成了他們的問卷。做完調查之後,他就拿到了一手的資料,然後將總結放到了文章裡,初稿、互換、質疑、修改、互換、質疑、修改。

最終他完成了他的第一篇自命題論文,有道理、有資料、有事實案例,還有對可能會有的反方觀點的反駁。

都有套路,各有側重

這篇結構嚴謹、邏輯清晰的滿分論文,完全是他獨立完成的。而我作為觀察者,也看到了中美兩國的寫作課教育之差異。

中美兩國的寫作課教育其實都有套路,但側重點不一樣。美國老師給出一種句式就是套路,但是他把這個方法論交給你,你可以有自己的主題、觀點。

老師的作用只是告訴你,如何清晰又有邏輯地表達自己的觀點,如何用證據一步步強化支援你的觀點和由此得出的結論。在整個論文寫作訓練的背後,是對思維能力的訓練。

相比之下,也許是因為國內語文考試把作文和基礎知識都放在一場考試中,一個多小時要全部完成,使得寫作課的一個主要目標是訓練在學生寫作文時,能在有限的篇幅、有限的時間內完成一篇立意正確的文章。好處是寫作技巧得到強化,但缺憾可能是深入思考的思維能力沒有得到足夠的訓練。

最近,社會學老師又佈置了一篇論文作業,是四章節的關於美國獨立戰爭的論述。想必寫作老師和社會學老師是“串通”好了,誓把論文寫作貫穿各個學科,進行到底。

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