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國產儲存控制晶片如何奮起直追?

  • 小白兔

  • 2018-10-12 18:14:15

摘要:儲存器是名副其實的電子行業“原材料”,而與之共進退的儲存控制晶片亦成兵家必爭之地。在這一領域,一方面是儲存器原廠把持,另一方面有國外Marvell等主控廠商盤踞,國內廠商如何奮起直追?

(集微網報道)儲存控制器晶片的發展如火如荼,如何在國外廠商主導的市場中奮起直追,建立起國產化儲存控制晶片的一片藍天?作為首家獲得國家積體電路產業基金注資的IC設計企業,國科微給了我們一個答案。

衝鋒

儲存器是名副其實的電子行業“原材料”,與儲存控制晶片同為SSD(固態硬碟)的主力。據Grand View預測,到2025年全球固態硬碟市場規模將達到255.1億美元。儲存器經過幾十年的週期迴圈後,玩家從80年代的40~50家,已轉變成為三星、SK海力士、美光等國外企業的天下,國內企業也在傾盡全力主攻這一戰場。

與之共進退的儲存控制晶片亦成兵家必爭之地。在這一領域,一方面是儲存器原廠把持,鑄就天然屏障;另一方面有國外Marvell等主控廠商盤踞,建立了強大的先發優勢及品牌效應,國內廠商要蠶食這一領地,殊為不易。

而在包含消費類、企業級、資料中心的SSD應用市場中,對儲存控制晶片需求不一,到底是該攻佔哪一需求呢?國科微CTO周士兵分析說,消費類拼的是成本、速度、可靠性等;企業級對自主可控、國產化替代的需求很大,在可靠性與安全方面有更高要求,比如支援國密演算法,實現與國產CPU、作業系統的適配等;而資料中心則要求高效能、高可靠性、穩定性等。

由此,可以看出,消費級市場是練兵的最佳戰場,而企業級市場更重視主控晶片的安全性。在資訊保安已被提升到國家戰略層面的大背景下,與我國安全加密演算法緊密結合的國產主控晶片成為迫切需求。而資料中心是大資料、雲端計算的依託,潛力巨大。所謂“因時而立,因勢而為”,國科微等國內廠商伺機而動,全力備戰,選擇了先行攻佔消費和企業級市場,而後再切入資料中心的路線。

進攻

選擇了攻佔的“堡壘”,究竟該如何作戰呢?

湖南國科儲存科技有限公司總經理馬翼形象地比喻說,儲存器是紙,而儲存控制器是筆,這支筆如何在紙上描繪,需要做到以下四點:一是隨著儲存顆粒製程和工藝的提升,不斷優化編解碼能力和糾錯能力;二是滿足更高容量的儲存需求;三是介面層面支援更高速率的各種形態介面,實現更快的讀取;四是端到端的資料保護能力。

同時,實現這些“硬功能”還要注重場景適配和優化。馬翼介紹,儲存控制晶片最主要的核是CPU核、介面IP、ECC糾錯引擎等。基於已有技術和需求走勢,國科微走差異化競爭路線:面向消費類和政務類,從功耗、效能、適用性等多方面評估CPU核的選擇;對於介面的選擇需要在效能、成本、可靠性等方面尋求優化和平衡。同時,國科微從應用場景化入手,在國密演算法支援、儲存安全層面加碼發力,不斷強化適配國產CPU、作業系統的能力,形成了自主可控的、核心資料安全的全面方案,全面切入消費類和企業級應用。

好產品自己會說話,在產品方面,國科微接連出招:2015年底國科微就推出了儲存控制晶片GK2101,開啟了國產化控制晶片的步伐;2016年,支援國密演算法的GK23系列晶片上市;2017年推出支援國密演算法、高速SATA3介面,通過了國測和國密雙認證,完全擁有自主智慧財產權的GK2301,其傳輸速度達500兆/秒,打破了國外廠商的壟斷。

在產品的迭代過程中,技術實力也在同步提升。馬翼介紹,國科微在儲存控制晶片領域已掌握PCIe/SATA高速介面、加密以及高效能糾錯演算法和高可靠快閃記憶體控制器演算法(Flash RAID技術、資料壓縮恢復技術等)等多項關鍵核心技術。

這背後離不開人才和資本的助力。據悉,國科微將每年營業收入的20%以上用於研發,僅2017年國科微的研發投入就高達1.32億元,近3年累計超過3億元。目前,國科微已在長沙、成都、北京、上海、常州等地設有多家分公司或研發實驗室,並且在矽谷、臺灣等地設立研發中心,整合利用國際人才,負責規劃未來架構設計以及核心技術預研。雖然儲存控制晶片只是國科微四大產品線之一,但從中的投入力量亦可見一斑。

可以說,正是清晰的定位和步步為贏的策略為國科微在強敵環伺的市場撕開了一道口,讓“光”透了下來,在這一市場佔據了初步的市場份額。

攻堅

但切入這一領域,註定是一場攻堅戰,畢竟競爭對手的城牆可謂是“固若金湯”,需要自身實力的不斷鍛造以及生態系的打法。

馬翼指出了方向,國科微第三代自主IP將在明年研發出來,在製程上從40nm到28nm邁進,同時支援SATA、PCIe介面向4.0邁進,全力滿足越來越多的資料加速、快取記憶體等需求。目前一個控制器晶片可支援2-4T容量的儲存器,未來開發的晶片將支援16-32T。

隨著資訊保安上升為國家戰略,涉及到戰略資源的儲存器將由政府主導。此外,國內計算機系統生態的構建,涉及儲存器、作業系統、CPU等各個層面。馬翼表示,國科微作為儲存控制晶片企業,正全力與聯想、曙光、浪潮等整機廠商,龍芯、申威、飛騰等CPU平臺廠商,以及中標麒麟、銀河麒麟等作業系統廠商加強溝通與合作,企業級市場將再次衝高。

而且,國科微的作戰正向集團軍陣列式演變。“國科微已與國家大基金合作,成立了一家新基金公司,做相關上下游技術的戰略投資,鞏固競爭力,進一步開拓多元化市場。”馬翼指出。

強大的創新實力、雄厚的資金支援、豐富的行業應用,對於儲存控制晶片的市場表現,周士兵充滿信心,在儲存控制晶片國產化的追趕之路上,國科微也將一直向前。(校對/範蓉)

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