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金錢的“魔方”

  • 小白兔

  • 2018-09-15 03:00:53

早在幾千年前,生活在美索不達米亞一帶的蘇美爾人,就開始使用“泥板”進行交易與記賬。文字的早期雛形,就出現在“泥板”這種古老的金融工具上。因此可以說,是金融刺激了文明最重要的工具——文字的發明。

有人說,貨幣是人世間的“魔方”。讀18世紀狄更斯的作品可以看到,當時的1盎司黃金大約可抵得20美元;1944年美國建立佈雷頓森林體系,1盎司黃金能夠兌換35美元;時至今日,1盎司黃金之價已達1300美元上下……這“魔方”,轉得可夠懸的。

說到這“魔方”,不能不提及猶太人。這個獨特的民族,長期遭受許多國家的冷眼甚至敵視,就連那個曾經左右歐洲金融界的羅斯柴爾德家族,早期也只能住在隔離區,還得定期去“猶太局”報告近期行蹤。在創造出財富的神話後,他們雖然可以用大把的錢將維也納最豪華的酒店包下來,但仍然不能購置房產,同時還不能當法官、律師、教師,更不消說很多人遭受殘忍屠殺……

或許正是這些苦難,使得猶太民族在生存的艱辛和命運的顛沛中,成為“精於算計”“善於斂財”“錙銖必較”的代名詞。可偏偏就是這個最會賺錢的民族,卻留下很多不沾銅臭的故事。譬如,大哲學家維特根斯坦出生在奧地利一個非常富有的猶太家庭,但他將所繼承的財產全部散盡,過著清淡孤寒的生活。他這麼做的理由,充滿了哲學意味:為了保持人的純粹性勝於金錢,需要把思維從生命的多餘之物中剝離出來。

在非洲的大山裡,居住著一支幾百年前遷徙去的猶太民族分支。上個世紀90年代,以色列開始將他們祕密轉移回國。行動被發現後,所在國政府索要3500萬美金的“路費”,訊息傳出不到3天,以色列議會尚未開會,這筆錢就由民眾募集齊了。

猶太籍化學家威茲曼發明出批量生產無煙火藥的關鍵技術,其專利費近乎天文數字。在一戰中打得囊中羞澀的英國政府向威茲曼購買技術時,提出分期付款,並許之以爵士頭銜。威茲曼卻啥都不要,只要求英國政府支援猶太人建立自己的國家。於是,英國外交大臣貝爾福按其要求寫下了一封表態信,史稱《貝爾福宣言》。威茲曼沒拿到一分錢,他的頭像後來卻印在以色列的貨幣上。

在金錢“魔方”的轉動中,一個能賺錢的民族復國了,而另一個能賺錢的民族卻消亡了——早已成為一個歷史名詞的“粟特人”,曾經以長於經商而聞名歐亞大陸。在5至8世紀,他們利用處於交通樞紐的特殊地理位置,構建起龐大的貿易網路,幾乎控制了陸上絲綢之路的國際貿易。在西安至古羅馬之間,他們經手香料、絲綢等買賣,謀利可達數十倍甚至上百倍。我國史籍描述他們:“善商賈、好利,利所在無不至。”

他們充滿了商業活力和頭腦,同時也充滿了奢侈享樂的慾望。儘管已經是“生資豐渥,家僮侍妾比王侯。錦衣珠服,人必珍饈,擊鐘鼎食”,但為了獲取更大的利潤,他們甚至拐賣中原婦女、販賣奴隸、放高利貸……

令人嘆息的是,正是這樣一個民族,其財富、土地、文化逐漸消散於戰亂與動盪中,直至19世紀才被考古學家從歷史深處發掘出來。經濟學中,有一個概念叫機會成本,是指因選擇了一個機會而不得不放棄其他的機會。而粟特人的命運證明,一個不願意放棄任何財富的民族,難免被歷史放棄。

美國有本很著名的雜誌叫Fortune,我們原先譯作《幸福》,後來改譯為《財富》。幸福當然與財富有關,但是我相信,財富永遠決定不了幸福,國家民族如此,個人亦如此。

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